Plomo en el agua potable

Aunque en los últimos años un gran número de países ha adoptado leyes que limitan el uso del plomo en la fabricación de productos de fontanería residencial, en muchas zonas todavía hay en servicio instalaciones antiguas y tuberías de plomo que pueden contribuir a la introducción de plomo en el suministro de agua del hogar.

Procedencia del plomo

Si vive en una casa antigua, compruebe si está conectada al sistema de aguas públicas por una tubería de plomo. Si no puede localizar la tubería o identificar el material de fabricación, póngase en contacto con el departamento local de aguas para comprobar si pueden inspeccionar la tubería de suministro de agua que llega a su casa o consultar en los registros si el domicilio está conectado al sistema de aguas por una tubería de suministro de plomo. El departamento también podría informarle si se sabe que alguna de las tuberías de agua de su ciudad contiene plomo.

Incluso si la tubería de suministro de agua de su domicilio no contiene plomo, cabe la posibilidad de que su suministro tenga niveles peligrosos de plomo en el agua debido a la lixiviación del plomo de componentes como los grifos o el material de soldadura utilizado en las uniones de las tuberías. Analizar el agua puede ayudar a determinar si el contenido de plomo de su hogar se encuentra por debajo de los límites de salud pública actuales, que van desde 0,010 mg/L en Canadá y Europa (también el límite actual recomendado por la OMS) a 0,015 mg/L en los EE. UU. Si la concentración de plomo supera los límites de salud pública de su país, es posible que sea necesario considerar cambiar el sistema de fontanería anticuado o los accesorios (suponiendo que sea esta la causa del problema), utilizar agua embotellada certificada o utilizar un producto de tratamiento del agua de uso doméstico certificado para reducción del contenido de plomo.

Opciones para tratamiento del agua en el hogar

Aunque es preferible cambiar las tuberías de plomo y los componentes anticuados, no siempre es posible hacerlo, especialmente si vive en un edificio con múltiples viviendas o en régimen de alquiler. Dependiendo de los niveles de plomo detectados, los dispositivos para tratamiento del agua en el hogar pueden ser una alternativa más práctica. Las posibles opciones de tratamiento para el plomo pueden incluir filtros, unidades de ósmosis inversa y destiladores. Asegúrese de que el sistema está certificado según los estándares NSF/ANSI de reducción de plomo, que garantizan que se ha verificado independientemente que el sistema puede reducir el plomo del 0.150 mg/L a 0.010 mg/L o menos.

Si tiene un pozo privado que presenta un alto nivel de plomo, el problema podría deberse a un pH bajo. Cuando el nivel de pH es inferior a 7,0, el agua se vuelve ácida y puede provocar la lixiviación del plomo de los componentes de fontanería. Para corregir esta situación, se suelen utilizar sistemas que neutralizan la acidez del agua. Añadiendo al agua un producto químico como la ceniza de soda (carbonato de sodio) para incrementar el pH por encima de 7,0, el sistema puede ayudar a reducir la lixiviación de plomo y cobre relacionada con un pH bajo.

Si decide utilizar un sistema de tratamiento de agua, recuerde que la mayor parte de los sistemas de tratamiento utilizan componentes que requieren recambio o mantenimiento periódico, por lo tanto, es necesario asegurarse de seguir las instrucciones de mantenimiento del fabricante y de cambiar los filtros con la frecuencia recomendada.

Leyes sobre el contenido de plomo

En los últimos años, un gran número de países ha adoptado leyes que requieren que los fabricantes de elementos de fontanería reduzcan la cantidad de plomo que utilizan en el proceso de manufactura. Las leyes vigentes en la actualidad en los EE. UU. con respecto al contenido de plomo, limitan la cantidad permitida de plomo a menos del 0,25 por ciento del peso.

Cuando vaya a adquirir grifos y otros accesorios de fontanería, asegúrese de leer las etiquetas para verificar que se ha certificado que los productos presentan un bajo contenido en plomo.

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