El reciente informe del CDC sobre los casos de legionelosis relacionados con sistemas de aguas de centros de salud subraya la necesidad de un estándar integral de sanidad de aguas de edificios

ANN ARBOR, Michigan - NSF International, una organización mundial de salud y seguridad pública, está desarrollando un estándar de sanidad de aguas de edificios para ayudar a propietarios y operadores a evaluar y minimizar el riesgo de enfermedades y lesiones asociadas con los sistemas de aguas de edificios. El nuevo estándar, NSF 444, se ocupará de la creciente preocupación del público por la sanidad de las aguas de edificios, e incluirá recientes observaciones sobre los casos de legionelosis realizadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

Basándose en un análisis del CDC con datos de 20 Estados y la ciudad de Nueva York, se observó que el 76 por ciento de los casos de legionelosis notificados estaban asociados a centros de atención médica. Esto destaca el riesgo de exposición de los pacientes a la bacteria Legionella, especialmente en hospitales y centros de cuidados a largo plazo. Esta no es la primera vez que el CDC ha advertido acerca de los riesgos para la salud asociados con los sistemas de aguas de edificios.

En junio de 2016, CDC Vital Signs indicó que los casos conocidos de legionelosis casi se habían cuadruplicado desde 2004, con 5000 casos diagnosticados en 2014. Se citaron problemas de gestión de aguas como una de las principales causas de estos brotes.1

Además, el CDC publicó una guía para propietarios y gerentes de edificios, Developing a Water Management Program to Reduce Legionella Growth & Spread in Buildings: A Practical Guide to Implementing Industry Standards (Desarrollar un programa de gestión del agua para reducir el crecimiento y la propagación de la Legionella en los edificios: Una guía práctica para la implementación de estándares industriales).

La legionelosis es una infección pulmonar grave contraída al inhalar pequeñas gotitas de agua que contienen la bacteria Legionella. Según el informe del CDC, uno de cada cuatro casos de legionelosis contraídos en un centro de salud resultará en muerte.

NSF International es un líder reconocido a nivel mundial en calidad e inocuidad del agua. Fundada en 1944, NSF International desarrolló los Estándares nacionales americanos para todos los materiales y productos que tratan o entran en contacto con el agua potable a fin de ayudar a proteger la salud pública y el medio ambiente y de minimizar los efectos adversos para la salud. Hoy, NSF International también se centra en la sanidad de las aguas de edificios, es decir en la inocuidad y sanidad del agua una vez que entra en un edificio. El programa de sanidad de aguas de edificios de NSF International ofrece una variedad de servicios que incluyen auditorias independientes de sistemas y productos de aguas de edificios, desarrollo de planes de inocuidad de agua para minimizar los riesgos asociados con el agua de los edificios y evaluaciones del riesgo de Legionella en sistemas de aguas de edificios.

Al facilitar el desarrollo de un estándar de sanidad de aguas de edificios, NSF International ayudará a establecer las expectativas y los requisitos mínimos necesarios para prevenir enfermedades y lesiones causadas por peligros físicos, químicos y microbianos. El estándar NSF 444: Prevención de lesiones y enfermedades asociadas a los de sistemas de aguas de edificios, establecerá los requisitos mínimos de diseño, construcción, puesta en servicio, operación, mantenimiento, reparación, reposición y expansión de sistemas de aguas de edificios nuevos y existentes, tanto de agua potable como no potable). El nuevo estándar es aplicable a los edificios comerciales, institucionales, de múltiples unidades residenciales e industriales con ocupación humana, así como a lugares de ocio, tales como salas de conciertos y estadios deportivos. Este estándar no se aplica a las construcciones residenciales unifamiliares. Se espera que el nuevo estándar de sanidad de aguas de edificios quede finalizado y se publique en 2018.

Se ha invitado a las partes interesadas a participar en el proceso de desarrollo del estándar facilitado por NSF International. Los proveedores de servicios de salud, las autoridades de aguas, los departamentos de salud pública y otras partes interesadas pueden participar en el comité mixto encargado de desarrollar el nuevo estándar de sanidad de aguas de edificios.

Acerca de NSF International: NSF International (nsf.org) es una organización global e independiente que redacta estándares, analiza y certifica productos de las industrias de alimentos, agua, ciencias de la salud y bienes de consumo para minimizar los efectos adversos para la salud y proteger el medio ambiente. Fundada en 1944, NSF está comprometida a proteger la inocuidad y la salud por todo el mundo. NSF International opera en más de 170 países y es un Centro Colaborador con la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OMS) en cuestiones de inocuidad alimentaria, calidad del agua y medioambiente de interiores.

La División de aguas de NSF certifica productos que entran en contacto con el agua potable, tales como componentes de fontanería, productos químicos para tratamiento de aguas y filtros de agua potable, así como equipos y productos químicos para piscinas y spas. NSF ha liderado el desarrollo de los estándares nacionales de los EE.UU. para todos los materiales y productos que tratan o entran en contacto con el agua potable. En 1990, la EPA de los EE.UU. sustituyó su propio programa asesor sobre productos para agua potable por estos estándares de NSF. Hoy en día, 48 de los 50 Estados y los dos principales códigos nacionales de fontanería requieren una certificación acreditada por terceros de acuerdo con los estándares de NSF International para tuberías y componentes de fontanería en edificios comerciales y residenciales.

1https://www.cdc.gov/stltpublichealth/Townhall/Presentations/2016/vs-June.pdf